週二,聯邦政府施行17年來的首次死刑,以注射毒藥處決一名在1990年代犯下一家三口滅門血案的白人至上主義囚犯。

這名死刑犯為 Daniel Lewis Lee,他和另名共犯被控在1996時,在阿肯色州殺害一名槍枝經銷商一家三口,他在1999年被判處死刑。但直到 Lee 在印第安納州監獄處決前,他仍強調自己不是殺人犯,Lee 說:「我一生犯了很多錯誤,但我不是殺人犯。你們是在殺一名無辜的人。」

川普政府決意在此2020總統大選期處決死刑,也引起了全美司法改革的廣泛討論。政府定於本週再處決兩名男子,包括涉及強暴殺人的 Wesley Purkey 及奪走5條人命的 Dustin Honken。不過法律專家認為,Purkey 的精神狀態很有可能免於死刑。

監獄局決定處決是自2003年以來的第一次,此一決定受到了民權組織和廣大民眾的關注。有民權組織批評政府此舉過於草率,只為了迫在眉睫的政治利益。而總檢察長 William Barr 則回應:「Lee 終於面對了他應得的報應。美國人民已經做出了考慮周全的選擇,允許對最惡劣的聯邦罪行判處死刑。」

但是,在1996年被 Lee 殺死的被害者家屬中,他們認為 Lee 應被判處終身監禁而不是死刑處決。Lee 的律師試圖多次上訴以終止死刑執行,但最終最高法院於週二凌晨裁定繼續執行死刑,讓他注射「戊巴比妥(pentobarbital)」死亡。Lee 於美東時間上午8:07分死亡。

根據死刑訊息中心的數據,自3月中旬全美新冠肺炎大流行被迫關閉以來,美國已有兩次州死刑執行,一個在德州一個在密蘇里州。阿拉巴馬州則在三月初有執行一個死刑。自2003年聯邦執行以來,各州的處決率一直穩定下降。各州在2004年處死了59人,在2019年處死共22人。

資料來源:First federal execution in 17 years; another set Wednesday